全球新陈代谢的步伐加快

我们的地球原料可持续性廢物管理

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三月3rd,2021

随着原材料的使用和可生物降解废物的产生,全球新陈代谢的步伐加快,随着世界各地的发展而增加



自1900世纪初以来,全世界铁矿石的开采量增加了三十倍以上; 上图中的黄线在1950年代上半叶缓慢上升,在2000年代变陡,最后在XNUMX年代急剧向Y轴顶部射击。 在同一时间范围内,全球二氧化碳(CO2)的排放量增加了十五倍以上,而 用水、煤炭产量和农作物收成分别增加了五到十倍。 跟随图表上的上升曲线,就是追踪现代历史上一些最伟大的增长高峰。

 

社会,就像有机体一样,有新陈代谢。 它们需要原材料和能源的投入,这些原材料和能源被消耗或有时被储存。 消耗这些材料也会产生废物和排放物(也见上图)。 根据最近的估计,90 年全球人口将使用近 2018 亿吨原材料。 根据支持再制造、再利用和回收利用的政策到位的程度,预计消费量将增加到 150 亿吨到 180 年将达到 2050 亿吨,加速全球的新陈代谢。

 

“我们目前的大多数环境问题或可持续性挑战……都与这种新陈代谢有某种联系,”奥地利维也纳社会生态研究所的可持续性研究人员弗里多林·克劳斯曼说。 克劳斯曼(Krausmann)和他的合著者警告说,由于未来几年全球资源使用量将增加近一倍,因此环境压力以及在获取有限资源方面的冲突也将增加。 2017 环境与资源年评,此图最初出现的位置。

 

跟踪世界上的资源投入和 浪费,研究人员发现,国家在发展过程中会经历可预见的新陈代谢转变:低收入和中等收入国家的经济主要依赖于可再生生物质,例如农作物,以及 随着工业化,他们的经济转向了不可再生资源,例如化石燃料和矿物。 例如,在1900年代前半期,农作物收成和水提取缓慢而稳定地增长,但从1950年左右开始,铁矿石提取和一氧化碳 2 排放量迅速增加。 克劳斯曼说,这种趋势是由第二次世界大战后欧洲和北美高收入国家的工业化引起的。

 

非洲的铁矿 | 盖蒂图片社

 

铁矿石开采和 CO2 排放 该事件发生在2000年左右,反映出像中国这样的新兴经济体的“大规模增长”,当时中国正在发展钢铁行业并投资于大型基础设施项目。 他们像战前的那些国家一样,正转向更高的新陈代谢,这使它们消耗了更多的不可再生资源并产生了更多的废物。

 

如今,许多低收入和中等收入国家正在类似地向更加工业化的新陈代谢过渡。 但是在已经发生这种转变的欧洲和北美的高收入国家以及日本,人均资源开采量实际上正在下降。 不是说他们已经停止消费,而是这些国家越来越依赖世界其他地方提取的资源,然后再进口。 换句话说,富裕国家越来越多地外包其增长对环境的影响。

 

 

目前尚不清楚这种做法是否能够持续下去,特别是在新兴经济体向完全工业化和城市社会过渡的过程中。 例如,直到2000年左右,中国一直是原材料的净出口国。 今天,该国已成为净进口国,因为 国内对铁等资源的需求大幅增加 需要发展其快速增长的能源和运输项目。

 

除了可持续性挑战之外,资源稀缺还可能导致人类冲突。 例如,随着欧洲向秘鲁和智利等国家开展金属开采活动,与拉丁美洲土著人民的与土地有关的冲突变得更加严重。 同样,欧洲从南亚进口的纺织品的高消费加剧了局势的恶化。 巴基斯坦缺水 和印度(种植棉花以及染色和加工纺织品需要大量水)。 这种稀缺性反过来加剧了获取水的冲突。

 

奥地利维也纳经济与商业大学生态经济学家斯特凡·吉尔朱姆(Stefan Giljum)说:“鉴于我们已经在许多方面触及了地球的边界,从长远来看,我迫切需要开发替代模型,以避免生态灾难。” 。

 

电子废物管理设施的一名工人| 盖蒂图片社

 

一种替代模型称为“循环经济。” 研究人员设想了二次代谢转变,在这种转变中,更多的回收可以帮助稳定一个国家对不可再生资源的需求。 例如,目前 70% 的钢铁在炼钢过程中被回收和再利用,这减少了对原铁矿石的需求。 相比之下,在手机、电脑和电池中发现的特种金属中,只有大约 1% 被回收利用。 通过建立设施来回收这些材料并使它们远离垃圾填埋场,各国可以减少它们的代谢输入。 循环经济的另一个原则是“降级循环”——例如,使用拆除建筑物的破碎混凝土来修路,从而减少所需的沙子和砾石等初级资源的数量。

 

从长远来看,循环经济有可能减少对进口的依赖以及对环境的影响。 这很重要,尤其是在其他世界地区发展和增加需求的情况下,导致对那些有限资源的竞争加剧。 澳大利亚堪培拉联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的工业生态学家Heinz Schandl补充说,发展循环经济不仅对环境有利。 它还提供了经济优势。

 

例如,中国实行循环经济政策,并且正在大力投资可再生能源和公共交通。 尚德尔预测,与继续坚持旧工业模式的国家相比,这些投资将在未来几十年中在经济增长和就业方面创造竞争优势。 从理论上讲,一旦中国建立了循环经济的基础设施,其物质流量就应该稳定甚至减少,但是很难准确预测何时,甚至可能发生这种情况。 今天,流经中国的原材料数量惊人。

 

Schandl说:“我们正在谈论的1.3亿人正从一种生活方式-工业化之前的农业模式转变为一种工业化和城市化的新模式,需要更多的资源并创造更多的废物,” “以如此大规模和如此快的速度,这是从未发生过的事情,我们在全球范围内都看到了它。”

 

本文中表达的观点是作者自己的观点,并不反映 WorldRef 的观点、意见或政策。 这篇文章最初出现在 知名杂志,这是《年度评论》的一项独立新闻活动。 报名参加 通讯.

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